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Assaut sur le Capitole : c’est arrivé le 18 décembre à la Maison Blanche

Dans la nuit du 18 au 19 décembre 2020, la Maison Blanche était “hors de contrôle”. A l’époque, deux camps s’affrontaient sur l’issue des élections américaines et Donald Trump a fini par lancer un tweet décisif : une reconstruction.

Fin 2020, les forces centrifuges de la précédente élection présidentielle tiraient si fort sur la Maison Blanche que les confidents de Trump réunis là-bas se divisaient en deux camps : “Team Normal” et “Team Crazy”. Jusqu’au milieu du mois, le président sortant, mais défait, Donald Trump s’est donné beaucoup de mal pour rester au pouvoir. Avec des lamentations, des contes et de l’apitoiement sur soi. Entre le 18 et le 19 décembre, toute cette folie a culminé dans le “jour le plus fou de toute la présidence Trump”, comme l’a déclaré le député Jamie Raskin.

« Équipe normale » contre « Équipe folle »

Ce qui s’est passé le jour où la décision de changer l’histoire des États-Unis a été prise a été entendu lors de la septième audience de la commission d’enquête Capitol Storming. Divers témoins ont été invités, dont le conseiller de la Maison Blanche Pat Cipollone de “Team Normal”, dont le témoignage a été enregistré quelques jours plus tôt.

Les réunions, qui ont duré au total six heures, ont commencé le soir du 18 décembre 2020. Quatre jours plus tôt, la circonscription s’était réunie et, sur la base des résultats des élections, avait déclaré le démocrate Joe Biden président des États-Unis. Le vendredi 18, un employé anonyme de Trump a donné à un trio plutôt douteux l’accès à la Maison Blanche. Cette partie de “Team Crazy” était composée du théoricien du complot et ancien procureur Sidney Powell, du PDG tout aussi excentrique du détaillant de meubles Overstock, Patrick Byrne, et du premier conseiller en sécurité de Trump, Michael Flynn. Rudy Giuliani, le chuchoteur menaçant du président des États-Unis, était déjà là.

Selon sa propre déclaration, l’avocat Pat Cipollone a été appelé ce soir-là et lui a demandé s’il pouvait venir immédiatement au bureau ovale. Lorsqu’il est entré dans le bureau du président, il n’était “pas content” du visiteur qu’il y avait rencontré. “Je suis entré et j’ai dit:” Qui êtes-vous? Je ne pensais pas que ces gens seraient de bons conseillers du président, donc je ne savais pas comment ils étaient arrivés ici », a déclaré Cipollone dans son communiqué. Apparemment, le trio parlait à Donald Trump depuis près d’un quart d’heure.

Les thermostats ont-ils truqué les élections américaines ?

Cette rencontre, dont d’autres proches collaborateurs de la Maison Blanche semblaient ignorer, a vite dégénéré. L’un d’eux, Derek Lyons, a témoigné que les deux camps ont commencé “à se crier et à s’insulter. Ils n’étaient pas le genre de personnes à s’asseoir sur le canapé et à bavarder”.

Eric Herschmann, également avocat de la Maison Blanche et de “Team Normal”, rapporte que des invités de marque ont affirmé, entre autres, que les thermostats de la société chinoise Nest avaient manipulé les votes exprimés sur Internet au détriment des républicains. Cipollone a déclaré avoir contredit le groupe et a exigé qu’il fournisse des preuves à l’appui de ses affirmations.

Mais à ses yeux, il ne semblait pas particulièrement important pour eux trois de fournir des preuves de leurs allégations. Au lieu de cela, ils ont accusé les conseillers juridiques d’être trop “mous” pour prendre des mesures décisives contre le résultat des élections. L’avocat privé de Donald Trump à l’époque, Rudy Giuliani, a rappelé le dialogue dans sa déclaration: “Je dois dire sans ambages: vous n’êtes pas assez durs, vous êtes une bande de connards.” Selon des témoins, il semblait très ivre ce soir-là. Il y a une photo montrant l’ancien maire de New York escorté hors du bureau ovale. Sous l’œil attentif du chef de cabinet de Trump, Mark Meadows, “pour que Giuliani ne s’éloigne pas”, comme l’a récemment déclaré l’assistant de Meadow à l’époque.

“Team Normal” aurait tenté de contrecarrer “Team Crazy”. “Ce qu’ils ont dit était fou”, raconte Eric Herschmann. Entre autres choses, la discussion portait sur la fiabilité des juges, qui avaient tous rejeté une soixantaine de poursuites du camp de Trump. Mais Sydney Powell a répondu qu’ils étaient “tous corrompus”. L’avocat Herschmann : “Tout le monde ? Chaque affaire que vous avez perdue dans ce pays ? Sont-ils tous corrompus ? Même ceux que nous avons nommés ?”

Donald Trump devrait reconnaître l’élection

Au cours de la soirée, Pat Cipollone aurait tenté de persuader le président des États-Unis de se rendre. Comme l’a fait le secrétaire au travail de l’époque, Eugene Scalia : “Je lui ai dit (Trump, ndlr) que je pense que le moment est venu pour lui de reconnaître que le président (Joe) Biden a remporté l’élection.”

La rencontre sauvage concernait également les prétendues machines à voter manipulées et la question de savoir si le gouvernement pouvait les confisquer à des fins de test. Apparemment, l’idée de faire du théoricien du complot Sydney Powell un représentant spécial des machines de contrôle et des allégations générales de fraude électorale a circulé brièvement. Cipollone a déclaré: “J’étais très contre. Je ne pensais pas qu’il fallait l’appeler pour quoi que ce soit”. Il a également estimé que la proposition de confisquer les machines à voter était “une idée terrible”.

La réunion a duré jusqu’après minuit et le président des États-Unis était toujours présent. À un moment donné, Trump s’est tourné vers Sydney Powell et a dit: “Vous voyez à qui j’ai affaire ici? C’est à lui que j’ai affaire tout le temps.”

Le président de la commission d’enquête, le démocrate Bennie Thompson, a déclaré à propos des événements de la soirée: “Si vous êtes du côté des perdants, cela ne signifie pas que vous devez être heureux. Ce que Donald Trump aurait dû faire à l’époque, ce que tout L’Américain disait : “Nous avons fait de notre mieux, mais nous n’y sommes pas parvenus. C’est allé dans l’autre sens.”

“Ça se déchaîne”, a écrit Trump à 1h42 du matin

Dans la nuit, Donald Trump a choisi son camp et rejoint la “Team Crazy”. À 1 h 42, il a tweeté : “Statistiquement impossible que nous perdions l’élection de 2020. Grosse manifestation à Washington le 6 janvier. Allez, ça va être sauvage !” C’est ce tweet qui a notamment encouragé les partisans d’extrême droite de Trump à se rendre à Washington ce jour-là et à prendre d’assaut le bâtiment du Congrès. C’est du moins ce qu’ont affirmé devant la commission des personnalités comme les « Gardiens du Serment ».

Sources: DPA, AFP, NPR, “Indépendant”, NBC News

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