Se sent à l'aise avec RB: Christopher Nkunku.

Christopher Nkunku a été transféré au RB Leipzig

Christopher Nkunku est devenu une star du RB Leipzig la saison dernière. Jeudi après-midi, il a parlé de la saison passée et à venir – et s’est également engagé envers RB.

Se sent à l’aise avec RB: Christopher Nkunku.
IMAGO/Picture Point LE


Andreas Hunzinger rapporte du camp d’entraînement de Leipzig à Aigen im Ennstal

Quand vous voyez Christopher Nkunku assis sur le podium de la salle des médias de l’hôtel de l’équipe de Leipzig à Aigen, il ne ressemble pas à quelqu’un qui deviendra une superstar dans le coffre-fort du football. Le joueur de 24 ans est sympathique mais tout aussi réservé.

L’étoile montante du RB a les bras croisés et ses yeux vont et viennent entre le questionneur, le traducteur Babacar N’Diaye et les profondeurs de la salle des médias alors qu’il répond aux questions. Vous n’entendez pas de slogans bruyants de Nkunku, le numéro 18 du RB remercie le journaliste qui, interrogé, confirme que la saison dernière, il est passé de bon joueur à joueur exceptionnel.

L’apparition de Nkunku devant la presse est un contre-projet à ce que le représentant français (6 apparitions à ce jour) prévoit sur les terrains de football. Là, il est parfois impétueux à l’extrême, virtuose, mais simple et doté de l’action cool dont un marqueur et un joueur de différence a besoin.

Nkunku a mis un certain nombre de points d’exclamation sur ses pieds ces derniers mois : l’homme mince de la banlieue est de Paris de Lagny-sur-Marne a marqué 57 points en 52 matchs de compétition pour le RB Leipzig la saison dernière, assurant un retour à la qualification de première classe et une victoire en coupe à Berlin contre le SC Freiburg.


J’ai commencé une tâche ici et elle n’est pas encore terminée.


Mais quand Nkunku parle de ses exploits la saison dernière, il semble presque humble. “Je voudrais remercier l’équipe”, dit-il, “je n’aurais pas pu jouer aussi bien sans mon équipe.” Lorsqu’on lui demande ce que cela signifie pour lui que les experts de la Bundesliga l’aient choisi comme joueur de la saison 2021/22, il revient vers ses collègues. “Les garçons m’ont beaucoup aidé”, dit-il. “Je suis content de remporter ce titre, mais je le partage avec mes coéquipiers.”

Ne cédez pas aux tentations

Néanmoins, Nkunku a provoqué l’émoi et suscité la curiosité ailleurs. Les meilleurs clubs d’Europe l’ont sur leur liste. Rue de Paris. Germain, le club où l’attaquant s’est entraîné et dont il est venu à Leipzig en 2019, a exprimé un intérêt clair à revenir. Mais Nkunku n’a pas succombé à la tentation. Au moins pas au début. Le technicien, qui mesure 1,79 mètre et pèse 73 kilogrammes, a prolongé son contrat avec RB, qui a duré jusqu’en 2024, jusqu’en 2026 – selon les informations de Kickers, sans clause de sortie.

“Ça allait de soi pour moi”, dit-il, “j’ai commencé à travailler ici et ce n’est pas encore fini.” Nkunku “s’amuse beaucoup” à Leipzig, à Domenico Tedescu l’entraîneur “qui me donne la liberté” et la conviction qu’il peut encore faire beaucoup avec RB. “Ce que nous avons réalisé est bien, mais nous ne voulons pas nous reposer sur nos lauriers”, explique-t-il. “Nous voulons plus.” Mais Nkunku ne dit pas qu’il y a plus à identifier avec le titre de champion. Du moins pas directement.

Mais la star de Leipzig a toujours l’intention de repousser les limites. Il veut au moins confirmer ses performances lors de la saison 2021/22. “Je veux maintenir le niveau voire plus”, confie-t-il. Et avec le RB Leipzig.

La question de savoir s’il restera avec les Saxons au-delà de la saison à venir ou s’il déménagera dans un grand club européen pour beaucoup d’argent à l’été 2023 a d’abord amusé Nkunku avant de répondre fermement : “J’ai prolongé mon contrat exprès. Je ne suis pas a quitté le club.” Il ne voit pas ce qui va se passer dans le futur, “mais je sais que je me sens très à l’aise en RB. J’ai encore du travail à faire ici.”

Et puis en hiver, il y a la Coupe du monde au Qatar. Bien sûr, Nkunku aimerait être là, mais il connaît la grande compétition en équipe de France. “Je dois mériter ma place dans l’équipe”, dit-il. Vous pouvez faire confiance à Nkunko pour le faire.

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