Comment la Chine tente de discréditer l'industrie des terres rares en Occident

Comment la Chine tente de discréditer l’industrie des terres rares en Occident

Une campagne d’influence en ligne cible les entreprises occidentales qui exploitent et transforment les terres rares. Un groupe représentant les intérêts politiques de la Chine est derrière, selon un nouveau rapport de la société de cybersécurité Mandiant. La campagne de groupe se déroule dans des groupes Facebook et à l’aide de tweets dits micro-ciblés, c’est-à-dire de messages hautement adaptés à des groupes spécifiques. De cette façon, elle veut provoquer des protestations des écologistes contre ces entreprises aux États-Unis.

L’opération est attribuée à un groupe en ligne nommé Dragonbridge, selon le rapport Mandiant. Cela était déjà responsable de campagnes affirmant que le virus corona est originaire des États-Unis. Leur dernière campagne a gagné en intensité ces dernières semaines et s’inscrit dans une bataille stratégique entre la Chine et ses rivaux occidentaux pour le contrôle de précieuses ressources.

“Nous nous dirigeons vers un avenir où la probabilité d’utiliser des outils tels que des opérations d’influence contre des industries clés ne fera qu’augmenter”, a déclaré John Hultquist, responsable du renseignement chez Mandiant. “Alors que la concurrence entre les États-Unis et la Chine change, la nature de la concurrence peut devenir plus agressive.”

C’est aussi la preuve que les campagnes d’influence ne sont pas faciles : Dragonbridge a largement échoué dans sa tentative d’attirer l’attention négative sur les entreprises occidentales. Shane Huntley, qui dirige le groupe d’analyse des menaces de Google et suit Dragonbridge depuis 2019, a tweeté que son équipe est “agressive” contre les campagnes d’influencemais que “c’est vraiment incroyable le peu d’engagement que ces chaînes obtiennent de la part de vrais téléspectateurs, malgré tous leurs efforts”.

Les terres rares telles que le cérium et le néodyme sont les matières premières de presque tous les produits de haute technologie : smartphones, avions de chasse, véhicules électriques et éoliennes. La Chine a dominé le marché ces dernières années. En 2017, le pays a produit plus de 80% de l’approvisionnement mondial. Pékin y est parvenu en consacrant des décennies de ressources à l’exploration et à l’exploitation des terres rares, en créant six grandes entreprises publiques et en assouplissant les réglementations environnementales pour permettre des méthodes peu coûteuses et très polluantes.

Dans les années 1990, le pays a rapidement augmenté ses exportations de terres rares. L’attaque surprise a envoyé les concurrents internationaux en chute libre. La poursuite du développement de l’industrie des terres rares est un objectif stratégique dans le cadre de la stratégie “Made in China 2025” de Pékin. Le pays a maintes fois démontré sa suprématie, notamment en 2010 en bloquant tous les approvisionnements en matières premières du Japon lors d’un différend maritime. Les médias d’État ont averti que la Chine pourrait faire de même avec les États-Unis.

Les États-Unis et d’autres pays occidentaux ont vu dans ce monopole une faiblesse majeure de leur côté. C’est pourquoi ils ont dépensé des milliards ces dernières années pour améliorer l’exploration, l’extraction et le traitement des minéraux. Plus tôt en juin, la société minière canadienne Appia a annoncé qu’elle avait trouvé de nouvelles ressources en Saskatchewan. Quelques semaines plus tard, la société américaine USA Rare Earth annonçait une nouvelle usine de transformation en Oklahoma.

Dragonbridge était également actif en 2021, peu de temps après que l’armée américaine a signé un accord avec la société minière australienne Lynas, la plus grande société de terres rares en dehors de la Chine, pour construire une usine de traitement au Texas.

Les captures d’écran fournies par Mandiant montrent des comptes liés à Dragonbridge exécutant des campagnes d’influence micro-ciblées. Les acteurs de Dragonbridge ont affirmé être du Texas et ont publié des inquiétudes concernant l’impact environnemental de l’exploitation minière et de la transformation dans un groupe Facebook préexistant contre Lynas. Le groupe a tenté d’inciter à des manifestations, une tactique qu’il avait utilisée au début de la pandémie de coronavirus.



Les préoccupations environnementales autour des terres rares sont réelles. La domination de la Chine dans cette industrie est en partie due au laxisme des réglementations environnementales du pays. Face aux contrecoups locaux, la Chine déplace maintenant certaines opérations de terres rares en Afrique.

Mais bien que l’exploitation de ces terres puisse être néfaste pour l’environnement, elles sont largement considérées comme absolument nécessaires pour atteindre les objectifs mondiaux d’émissions de carbone et atténuer le changement climatique, car elles sont essentielles aux technologies propres avancées telles que les batteries avancées et les véhicules électriques. Ce fait conduira inévitablement à des décisions difficiles et à des compromis.

“Les terres rares sont un domaine concurrentiel si important pour les deux pays”, déclare Hultquist. “Vous êtes le canari dans la mine de charbon d’un avenir dans lequel de plus en plus d’industries sont régulièrement ciblées pour des mesures d’impact alors que le climat économique et politique devient plus tendu.”


(contre.)

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