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“Où diable est ma fête ?” : si Biden part, quelqu’un doit en hériter

“Où diable est ma fête ?”
Si Biden part, quelqu’un doit hériter de lui

Par Roland Peters

Le président des États-Unis est vieux. Ses sondages sont désastreux. Joe Biden pourrait également perdre la majorité au Congrès en novembre. Un successeur possible aux démocrates est déjà spéculé. L’un d’eux est Gavin Newsom.

Dans le sud-est des États-Unis, en Floride. Peu de politiciens ont atteint le sommet du pays au cours des dernières décennies sans la pointe sud-est des immenses États-Unis. Le président américain Joe Biden n’était que la troisième exception en près d’un siècle. L’État a longtemps été un refuge ensoleillé pour les républicains, les immigrants conservateurs et, ces dernières années, pour ceux qui se présentent comme des rebelles contre une élite intellectuelle perçue comme distante. L’exemple le plus évident est l’adversaire républicain de Biden, Donald Trump, qui dirigeait une résidence officielle non officielle à Mar-a-Lago pendant sa présidence. Maintenant, il y vit.

Alors que la Floride, sous le gouverneur Ron DeSantis, semble être fermement entre les mains des conservateurs, à quelques milliers de kilomètres de là, les choses sont bien différentes : dans le sud-ouest des États-Unis, en Californie. L’État le plus peuplé est un bastion presque imprenable des démocrates, dirigé par le gouverneur Gavin Newsom. Sur la côte ouest, la politique est souvent plus progressiste que dans l’indécis et lointain Washington DC. Et donc il y a des spéculations dans les médias américains sur un possible duel entre DeSantis et Newsom pour la présidence en 2024, également en raison de l’âge de Biden – cette année, il aura 80 ans -, de ses décrocheurs indéniables et des nombres extrêmement faibles d’enquêtes.

Gavin Newsom (à droite) a récemment signé des lois strictes sur les armes à feu pour la Californie.

(Photo : AP)

Le gouverneur est l’un des nombreux visages familiers qui pourraient se présenter à l’investiture présidentielle démocrate. Dans un sondage dans le New Hampshire, qui est traditionnellement le premier État pour les primaires, le secrétaire aux Transports Pete Buttigieg (17), la sénatrice Elizabeth Warren (10), la sénatrice Amy Klobuchar (9) et le sénateur Bernie Sanders apparaissent également de son côté avec 10 pour cent et Biden avec 16 pour cent (8) actifs. La vice-présidente Kamala Harris n’obtient que 6 %. Parmi ces noms, Newsom en particulier s’est démarqué ces dernières semaines.

Si Biden ne se présente pas à nouveau en 2024 pour des raisons de santé ou politiques, le gouverneur de Californie serait un candidat à la candidature du parti. Cependant, il est loin d’être certain que cela arrivera et cela dépend initialement de l’intérêt de Newsom pour un autre poste. Les républicains sont manifestement calmes à ce sujet. En Californie, il y a d’énormes conflits sociaux, dans aucun État il n’y a un pourcentage plus élevé de sans-abri.

“Les républicains interdisent les livres”

Newsom représente une nouvelle génération de démocrates, comme DeSantis pour les républicains. Parallèlement aux élections du Congrès national du 8 novembre, les deux sont candidats à la réélection dans leurs États respectifs. Newsom a 54 ans mais semble jeune et dynamique par rapport à Biden. En Californie, tout sauf sa victoire électorale convaincante serait une surprise. L’année dernière, le gouverneur a remporté un référendum sur la révocation anticipée, qu’il a défait avec une approbation stupéfiante de 62 %.

À différents stades de la pandémie, les deux gouverneurs se sont déjà insultés pour leur style de gestion et leurs mesures de couronnement. Mais ça ne s’est pas arrêté. Newsom a commencé à se promouvoir à l’échelle nationale. Début juillet, il a versé 100 000 dollars dans une publicité télévisée de Fox News, qu’il a utilisée pour cibler DeSantis : “La liberté a été attaquée dans votre état”, a-t-il averti. “Les républicains interdisent les livres, rendent le vote plus difficile, restreignent la liberté d’expression dans les salles de classe et criminalisent les femmes et les médecins.” Les électeurs de Floride ont appelé Newsom à résister ou à émigrer. La couverture médiatique américaine de la campagne a attiré encore plus l’attention sur le gouverneur.

Pendant ce temps, le combatif DeSantis veut continuer à régner sur la côte est des États-Unis. L’homme de 43 ans est proche de Trump sur le fond mais moins cape et d’épée que l’ancien président, ce qui le rend accessible aux électeurs en dehors de l’aile de Trump. Dans les sondages d’une éventuelle primaire présidentielle républicaine pour 2024, DeSantis en Floride était loin devant l’ancien président. Les deux sont également des concurrents nationaux potentiels. DeSantis a plus de 100 millions de dollars de fonds de campagne à son actif.

Un duel Newsom contre DeSantis serait un contraste politique, que le démocrate en particulier a récemment souligné à nouveau. Après que la Californie a resserré ses restrictions sur les armes à feu par la loi, le gouverneur a publié la semaine dernière des annonces dans les journaux d’une page entière dans l’État du Texas dirigé par les républicains. “Si le Texas peut interdire l’avortement et risquer des vies, la Californie peut interdire les armes de guerre meurtrières et sauver des vies”, a-t-il tweeté. Au Texas, il existe une interdiction très stricte de l’avortement après la sixième semaine de grossesse. Il n’y a pas d’exceptions pour les victimes de viol et d’inceste. En juin, la Cour suprême a annulé la loi sur l’avortement du pays et a presque simultanément renforcé le droit de porter les armes en public.

“Cela a juste coûté à Biden sa sieste”

Newsom dit ne pas vouloir se présenter à l’investiture présidentielle de 2024. Toute autre déclaration serait une déclaration de guerre inutile à Biden et donc à son propre parti. Le ton du gouverneur est assez clair : « Où est mon parti ? » Il a posé des questions sur le verdict de la Cour suprême en matière d’avortement. L’équipe de campagne de Newsom a déclaré qu’il n’était pas temps d’accepter la défaite, mais de se battre. Biden a été accusé par l’aile progressiste des démocrates de chercher trop de dialogue avec les opposants politiques. Ses taux d’approbation sont plus bas que jamais, avec moins de 38% actuellement d’accord avec son leadership.

Malgré tout, dans la politique américaine, le président sortant de son propre parti a, en effet, un droit prioritaire à une seconde candidature. Il existe d’autres exemples : Ronald Reagan a défié le républicain sortant Gerald Ford en 1976, quatre ans après que Ted Kennedy eut voulu contester la candidature du président démocrate Jimmy Carter. Ils ont tous les deux échoué. Les républicains tentent de semer la zizanie parmi les opposants politiques. “Ron DeSantis ne donne pas (de publicité) des nuits blanches, il donne juste à Joe Biden sa sieste, car cela montre clairement que Newsom prend position contre le président démocrate”, a déclaré le vice-président républicain de Floride.

En tant que président, un gouverneur de Floride ne peut servir qu’un maximum de deux mandats. Newsom aurait encore beaucoup de temps pour d’autres bureaux. Biden aurait 86 ans à l’issue d’un éventuel second mandat. C’est peut-être pour cette raison que le président se rendra lui aussi volontairement dans deux ans. De nombreux démocrates auraient déjà accueilli un nouveau visage à la Maison Blanche. Dans un sondage pour le New York Times, 64% d’entre eux ont déclaré qu’ils préféreraient un candidat autre que Biden en 2024. Parmi les électeurs de moins de 30 ans, c’était 94%.

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