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Pékin a un problème de puce : comment les États-Unis veulent contrecarrer les plans d’autosuffisance de la Chine

Pékin a un problème de puce
Comment les États-Unis veulent contrecarrer les plans d’autosuffisance de la Chine

Par Hannah Schwar

Tout n’est pas “Made in China”. En ce qui concerne les puces hautes performances, par exemple, la République populaire a cinq ans de retard sur le leader de l’industrie, Taïwan. Comme beaucoup d’autres pays, le pays dépend des chaînes d’approvisionnement. Les États-Unis ont un plan : se débarrasser de la Chine.

Lorsque le président américain Joe Biden a signé la loi américaine sur les puces et la science lors d’une cérémonie de célébration début août, ce n’était pas seulement un signal de départ pour son économie. C’était aussi une fouille calculée contre les plus grands rivaux de la Chine. Parce que les entreprises américaines qui veulent profiter du programme de subventions de 52 milliards de dollars ne sont pas autorisées à construire des usines en Chine. Une décision dont Biden était visiblement fier : “Il n’est pas étonnant que le Parti communiste chinois ait activement fait pression sur les entreprises américaines contre ce projet de loi”, a-t-il déclaré lors de la signature.

Les Américains serrent la vis depuis des mois pour isoler l’industrie chinoise des puces des chaînes d’approvisionnement mondiales. Pas plus tard que cette semaine, le gouvernement américain a annoncé de nouveaux plans visant à restreindre l’exportation de technologies de puces stratégiquement importantes vers la Chine. Plus précisément, il s’agit de restrictions à l’exportation de machines spéciales et de semi-conducteurs pour les applications d’IA. La raison des coupures d’approvisionnement est simple : les puces hautes performances sont le talon d’Achille de l’industrie chinoise de haute technologie – et donc un outil géopolitique pour exercer une pression.

La Chine dégouline de chips

“La Chine est actuellement incapable de produire des puces de pointe avec une taille de structure inférieure à sept nanomètres à l’échelle industrielle”, a déclaré Jan Mohr, expert en semi-conducteurs au cabinet de conseil Boston Consulting Group. Or, ces puces dites haut de gamme avec des tailles de structure plus petites sont indispensables pour le secteur de la haute technologie. Ils sont nécessaires partout où des capacités de calcul élevées jouent un rôle. Par exemple dans la conduite autonome, les superordinateurs ou les derniers smartphones.

La République populaire importe actuellement la plupart des meilleures puces de l’étranger, en particulier de Taïwan et de Corée du Sud. En d’autres termes : le pays dépend d’une fuite des chaînes d’approvisionnement internationales pour une technologie stratégique clé. “Particulièrement dans le domaine de l’intelligence artificielle, la dépendance vis-à-vis de la Chine pourrait devenir un problème”, déclare l’expert en puces Mohr.

Par conséquent, la direction de Pékin commence à rattraper son retard. Dès 2015, il a lancé l’initiative “Made in China”, qui vise à augmenter la proportion d’auto-approvisionnement en puces normales à 70% d’ici 2025. Elle est actuellement d’environ 16%.

“La Chine a beaucoup investi dans son industrie des semi-conducteurs ces dernières années”, explique Julia Hess, experte en technologie et géopolitique à la New Responsibility Foundation. Cela se reflète également dans les capacités de production. Selon la société d’analyse Trendforce, les sous-traitants chinois détiennent désormais une part de marché mondiale de 7 %. Le plus grand fabricant de puces du pays, SMIC, est le numéro cinq mondial avec des ventes de 5,4 milliards de dollars.

Malgré ces avancées, la Chine a technologiquement “environ cinq ans” de retard sur le leader de l’industrie, Taïwan, selon l’expert en technologie Hess. Parce que la course au rattrapage n’est pas seulement une question de capacité, mais aussi de qualité. Et avec des puces de balle, la République populaire manque encore de compétences décisives.

Les États-Unis ont reconnu cette faiblesse et font actuellement beaucoup pour arrêter la course au rattrapage. Avec les restrictions à l’exportation, le gouvernement américain ne vise pas seulement les puces elles-mêmes, mais surtout les moyens de production nécessaires à la construction d’usines modernes. “Cela rend les plans de la Chine pour un approvisionnement autosuffisant en puces beaucoup plus difficiles”, déclare Jan Mohr.

La production dépend d’un seul fournisseur des Pays-Bas

Le fait que la Chine ne puisse pas se contenter de construire des usines pour les meilleures puces est lié aux bizarreries de l’industrie. La fabrication de semi-conducteurs est extrêmement exigeante : il y a parfois jusqu’à 1 500 étapes de travail sur une puce moderne. Des machines hautement spécialisées sont utilisées, comparables à la complexité de la technologie des fusées. Il y a très peu de fournisseurs dans le monde qui peuvent construire ces voitures. En ce qui concerne la génération la plus moderne de machines d’exposition, la lithographie EUV, il n’y a qu’un seul fournisseur dans le monde : le groupe néerlandais ASML.

Les États-Unis bloquent la vente de la dernière technologie ASML à la Chine, c’est pourquoi il manque de machines pour produire la dernière génération de puces. Et : le président Biden veut apparemment faire monter la pression encore plus vite, rapporte le portail américain Bloomberg. Fin mai, il a envoyé son ministre du Commerce, Don Graves, aux Pays-Bas pour négocier avec le gouvernement de La Haye des exportations vers la Chine. Les Américains ont exigé que le moratoire existant sur les systèmes ASML les plus modernes soit également étendu aux anciennes versions. Si les Américains l’emportent, cela pourrait encore entraver les plans d’autosuffisance chinois.

L’article est apparu pour la première fois sur Capital.de

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