Possible échange de prisonniers : qui est Viktor But ?


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Statut : 01.08.2022 19:08

Viktor Bout pourrait faire partie d’un échange de prisonniers entre les États-Unis et la Russie. Il purge une longue peine de prison aux États-Unis et avait une réputation martiale dans le monde entier avant sa peine.

Par Annette Kammerer, ARD Studio Moscow, actuellement Berlin

Alors maintenant, c’est de retour dans les nouvelles du monde entier : Viktor Anatolyevich But – l’homme dont le surnom est “Dealer of Death”. Un entrepreneur venteux dont l’histoire a servi de matière à un film hollywoodien. Un marchand d’armes purgeant au moins 25 ans dans une prison américaine.

Annette Kammerer

Les États-Unis auraient offert le Russe de 55 ans en échange de deux citoyens américains actuellement détenus en Russie : la basketteuse américaine Brittney Griner, actuellement jugée par un tribunal russe pour possession présumée de drogue. Et Paul Whelan, reconnu coupable d’espionnage en Russie il y a trois ans.

Mais, d’un autre côté, il a été arrêté en Thaïlande en 2008 et condamné aux États-Unis après son extradition en 2012. Intéresse-t-il toujours la Russie ?

Envois d’armes à grande échelle

Mais, interprète militaire de formation, il est devenu un homme d’affaires prospère après son service militaire en Angola et au Mozambique dans les années 1990. Sa compagnie possédait quant à elle une flotte d’environ 50 appareils. Officiellement, ces avions transportaient des fleurs et des articles ménagers dans le monde entier. Officieusement, il y avait aussi des armes dans la soute.

L’homme d’affaires russe les aurait transportés en Afghanistan, au Libéria ou au Togo. Aucun client ne semblait trop difficile : mais il aurait également livré des organisations officiellement classées comme terroristes par l’Union européenne et les États-Unis, comme Al-Qaïda, les talibans ou les FARC colombiennes.

Jamais complètement disparu des gros titres

Mais même si le cas de But est ancien, son nom continue d’apparaître dans les médias russes. L’année dernière, une exposition de peintures qu’il a peintes a été présentée à Moscou. La peinture est à peu près la seule chose que son mari peut faire en prison, a déclaré Alla But au début de l’émission.

La plupart des 24 images de Bout comportaient des références à des films soviétiques classiques. Par exemple, il y a un homme qui échappe de justesse à une attaque perfide au couteau : une scène du célèbre film culte “Soleil blanc dans le désert”, que même les cosmonautes russes regardent avant leur voyage dans l’espace.

Viktor Ma s’est longtemps battu contre son extradition vers les États-Unis : désormais, il pourrait être libéré après plus de dix ans de prison.

Image : Reuters

Photo d’un “homme d’affaires honnête”

Un autre tableau peint par Ma est une allusion à un poème de Pouchkine : Dans le poème, un chat enchaîné à un arbre raconte des histoires toute la journée. Sur la photo de But, cependant, le chat sage rampait autour de l’arbre jusqu’à ce que sa corde dorée l’étrangle.

Mais Bout est constamment “nettoyé” du public russe. Le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a décrit l’homme reconnu coupable de contrebande d’armes dans le passé comme un “honnête homme d’affaires”.

Ce n’est qu’en janvier de cette année que la chaîne d’information d’État Rossija 1 a rapporté que “l’homme d’affaires russe” s’était retrouvé en prison pour “provocation délibérée des services secrets américains”. Les diplomates et les avocats russes feraient n’importe quoi pour combattre le “verdict injuste”.

Collaboration avec le FSB ?

En juin 2021, les présidents Vladimir Poutine et Joe Biden ont négocié un échange de prisonniers. Le nom de Ma a également été mentionné à l’époque. Le média russe “The Insider” a ensuite demandé pourquoi la Russie voulait si urgemment libérer le trafiquant d’armes condamné ?

Le média d’investigation russe affirme avoir trouvé une réponse possible dans une interview vidéo qui a émergé. Là, l’ancien lieutenant-colonel des premiers services secrets soviétiques puis russes, Alexander Litvinenko, empoisonné à Londres en 2006, raconte comment il a rencontré But : c’est-à-dire au siège des services secrets internes du FSB. Selon “The Insider”, Ma a non seulement eu des contacts étroits avec les services secrets russes, mais a même fait passer les armes en contrebande en leur nom.

Mais lui-même prétend toujours qu’il n’a livré que des armes, mais ne les a jamais vendues. Dans une interview qu’il a publiée dans le magazine russe “MK” en 2015, il affirme être en prison avec des “soi-disant terroristes islamistes”. Ses “camarades politiques” sont des “patriotes”. Un mot qu’il met lui-même entre guillemets. Tous « haïraient le gouvernement américain ».

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