Sécheresse et famine : le “grand niveleur” frappe la Somalie

Statut : 20/09/2022 08:31

Il n’a pas plu depuis quatre ans dans le nord-est de la Somalie. Des millions d’habitants ont besoin d’aide humanitaire, des enfants meurent de malnutrition et les organisations humanitaires se plaignent que beaucoup ne se soucient même plus de l’avenir.

Par Caroline Imlau, ARD-Studio Nairobi

Santoy Mursal n’avait que six ans lorsqu’il a été enterré à Baidoa. Atar Itris avait neuf ans lorsqu’il est mort de faim. Sa sœur de deux ans a été tuée par la rougeole. Le destin de trois enfants exemplaires face à la situation catastrophique en Somalie. Plus de la moitié des enfants de moins de cinq ans dans ce pays de la Corne de l’Afrique souffrent de malnutrition sévère. Un enfant sur six souffre de malnutrition sévère, qui peut être mortelle. Et le temps d’arrêter le cycle est compté.

Caroline Imlau

Andrea Janssen de “Save The Children” observe la terrible situation à Hargeisa, dans le nord-est de la Somalie. “De plus en plus de personnes viennent dans nos postes de santé : nous rencontrons petit à petit des problèmes de capacité. Nos employés sont débordés”, rapporte-t-il. “Malheureusement, tous les enfants ne survivent pas. Certains sont tellement malades qu’ils ne peuvent plus être sauvés. Nous le voyons tous les jours – le désespoir sur le visage des mères. Cela vous affecte très profondément.”

Quatre ans sans pluie

Il n’a pas plu dans la région depuis quatre ans. Il n’y a presque plus rien à ramasser dans les champs, la plupart des animaux sont morts. De plus, les groupes militants d’al-Shabab empêchent les villages de s’approvisionner en marchandises. Et donc les gens – émaciés comme ils sont – fuient souvent pendant des jours à travers le paysage aride. Ils espèrent arriver vivants là où ils pourront obtenir de l’aide.

“J’ai entendu parler de mères qui ont dû abandonner certains de leurs enfants pour sauver d’autres enfants”, a déclaré Daud Adan Jiran de l’ONG Mercy Corps en Somalie, décrivant la situation désespérée de nombreuses familles.

L’envoyé spécial de l’ONU pour les affaires humanitaires, Martin Griffiths, a déclaré lors d’une visite à Baidoa, au cœur de la crise de la faim : “Nous craignons que le pire ne soit encore à venir”. Même si c’est déjà assez grave : “Si vous interrogez les gens sur leur avenir, ils ne comprennent pas du tout la question. Pour eux, c’est de la pure survie. Et s’ils comprennent la question, ils nous disent qu’ils n’ont pas d’avenir.”

Des enfants somaliens qui ont fui les zones frappées par la sécheresse se retrouvent dans un camp pour personnes déplacées à la périphérie de Mogadiscio.

Image : dpa

Tout manque

Le manque d’eau potable est également un problème sérieux et favorise l’apparition de maladies qui surviennent surtout lorsque les gens doivent cohabiter avec des soins hygiéniques insuffisants : choléra et rougeole.

Selon l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO), 3,1 millions de personnes en moyenne en Somalie ont reçu une aide humanitaire entre avril et juin de cette année et 4,5 millions entre juillet et septembre. Mais il y aura plus de gens qui auront besoin d’aide.

Selon l’UNICEF, les chiffres pourraient être beaucoup plus élevés car de nombreuses régions rurales reculées sont difficiles d’accès. Les chiffres actuels se réfèrent principalement aux camps de réfugiés, gérés par des organisations humanitaires.

Pour éviter encore plus de famine – toutes les organisations humanitaires en conviennent – il faut plus d’argent, de nourriture, de médicaments et d’agents de santé pour les habitants de la région.

“La perte est la même”

La Somalie a été frappée à plusieurs reprises par des famines et des sécheresses. Rien qu’en 2011, 260 000 personnes sont mortes, dont la moitié étaient des enfants. Cette année, il y a beaucoup plus de personnes touchées : « Les chiffres sont trois fois plus élevés qu’en 2011. Au début, il n’y avait aucune aide pour les personnes touchées », explique Andrea Janssen de « Save The Children ». “Nous espérons être sur la bonne voie maintenant, mais nous avons besoin de plus de soutien.”

Les Somaliens ont pour tradition de nommer la sécheresse. C’est ce qu’on appelle “Equalizer”: cela a rendu tout le monde pauvre, explique Daud Adan Jiran du “Mercy Corps”: “Que vous possédiez 100 vaches en tant qu’éleveur de bétail ou dix, la perte est la même si vous vous retrouvez sans vaches.”

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